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Election présidentielle américaine : comment ça marche ?

Présidentielle USA 2012

Election présidentielle américaine : comment ça marche ?
L'élection du président des États-Unis relève d'un processus bien huilé, réglé au jour près et qui se renouvèle tous les quatre ans. Même si plusieurs partis se présentent, seuls deux dominent : le parti républicain et démocrate. Alors comment le scrutin américain fonctionne-t-il ? Mode d'emploi.
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26.09.2012Par Léa BaronLe 45éme président des États-Unis sera... connu dès le dépouillement du 6 novembre 2012 puis réellement investi le 20 janvier lors de l'Inauguration Day suite au vote des grands électeurs. Le chef d’État américain est désigné au suffrage universel indirect après de nombreuses étapes électorales suivant un calendrier bien précis.
Conventions nationales

Lors de primaires et de caucus au niveau local, des délégués sont élus pour assister aux conventions nationales des deux principaux partis du pays : Républicain et Démocrate. Au terme de ces conventions, une élection permet de désigner le ticket vainqueur de chaque parti, c'est-à-dire le duo formé par le candidat et son colistier, pour les fonctions de président et vice président.

Cette année, le ticket démocrate allie Barack Obama à Joe Biden tandis que chez les Républicains, Mitt Romney fait équipe avec Paul Ryan.
Campagne électorale

Elle débute le premier week-end de septembre, précédant le scrutin. A coup de publicités, de clips vidéos , de meetings et de déplacements, les candidats tentent de convaincre leur électorat ou attaquent leurs ennemis. En 2012, Barack Obama et Mitt Romney sont parvenus à lever des fonds démesurés pour financer leur campagne : plus de 500 millions de dollars chacun provenant en majeure partie de fonds privés. (Regarder le JT de l'économie de TV5monde sur le financement des campagnes américaines).

Publicité télévisuelle pro Barack Obama

Le mode de scrutin

Les citoyens américains élisent leur président au suffrage universel indirect. Le premier mardi qui suit le premier lundi de novembre, cette année le 6 novembre 2012, les électeurs votent dans chaque État pour choisir leurs grands électeurs. Le choix de ce jour précis a été fait en fonction des préoccupations passées des Américains. Vivant dans un environnement plus rural, il leur fallait plus de temps pour rejoindre les villes. Pour ne pas partir le dimanche jour du seigneur, ils quittaient leur ville le lundi pour arriver le mardi sur les lieux de vote.

Tous les électeurs américains ne votent pas toujours en même temps. A cause de la rigidité du calendrier électoral qui impose une date de scrutin en semaine, certains États organisent des votes anticipés et mobilisent ainsi les votants qui travaillent.

Selon Lemonde.fr, plus d'un tiers des électeurs ont opté pour le vote anticipé dans 25 États sur 50, deux mois avant le scrutin national. La plupart de ces États sont déjà acquis à l'un ou l'autre candidat.

L'élection se joue vraiment dans les swing states ou États clés qui peuvent faire basculer le scrutin. Leurs électorats sont parfois moins marqués. C'est le cas des États très disputés tels l'Ohio, qui commençait à voter le 2 octobre 2012, la Pennsylvanie, Floride, Wisconsin, Floride et Virginie.
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Grands électeurs

Lors de ce scrutin qui désigne les grands électeurs, c’est la liste qui arrive vainqueur qui rafle toutes les voix de l’État.

Le nombre de grands électeurs dont disposent chacun des cinquante États correspond au nombre d'élus au Congrès de Washington, donc deux sénateurs, et un nombre de députés proportionnel au nombre d'habitants de l’État. Les grands électeurs sont donc 538 dans tout le pays. Ils forment le "Collège électoral" qui se chargera d'élire le président.

Lors de ce vote du 6 novembre, les Américains ne se déplacent par seulement pour choisir leurs grands électeurs mais aussi un nouveau gouverneur, leurs représentants au Sénat notamment.

Même si les citoyens américains n'élisent pas directement leur président, le choix des grands électeurs est déjà déterminant quant à l'issue du scrutin.
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Le vote du collège électoral

Le premier lundi qui suit le deuxième mercredi de décembre, soit le 17 décembre 2012, c’est au tour des grands électeurs de voter directement pour le président. Le dépouillement de leur vote aura lieu quinze jours plus tard au Sénat à Washington, le 6 janvier 2013.

C’est à cette date que le candidat vainqueur est déclaré à condition qu'il remporte au moins 270 voix de grands électeurs sur les 538. Le président et le vice-président sont officiellement nommés.

Le président élu fait ensuite son discours d'investiture devant le capitole une main sur la Bible, le 20 janvier à midi lors de l’Inauguration Day.

ÉTATS-UNIS

Chef de l'Etat : Président Barack Obama
Capitale : Washington D.C.
Superficie : 9 826 675 km2²
Population : 307 212 123 habitants
Gentilé : Américain, Américaine

Calendrier des élections 2012


3, 16 et 22 octobre :
débat télévisé entre Barack Obama et Mitt Romney 

11  octobre : débat télévisé entre Joe Biden et Paul Ryan.

6 novembre :
les électeurs américains sont appelés aux urnes.

17 décembre :
vote des grands électeurs

6 janvier :
dépouillement des bulletins de vote des Grands électeurs.

20 janvier :
Inauguration day, le président prête serment à Washington

L'Amérique en marche

La chronique de Thomas Snegaroff sur
la campagne américaine à retrouver
chaque vendredi sur TV5monde.

Notre dossier sur l'élection américaine

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