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Le réchauffement climatique

L'essentiel pour comprendre le phénomène du réchauffement global, son origine et ses risques
Qu’est-ce-que le réchauffement climatique ?

Qu'est-ce-que le réchauffement climatique ?

On l'appelle aussi réchauffement planétaire ou réchauffement global. C'est le phénomène d'augmentation de la température des océans et de l'atmosphère terrestre, à l'échelle mondiale et sur plusieurs années. On l'observe plus particulièrement sur ces 25 dernières années. Pour la majorité des scientifiques, ce réchauffement est dû en priorité à l'homme.
Le climat de la Terre a traversé naturellement plusieurs cycles de réchauffement et de refroidissement planétaire durant les 400 000 dernières années. Le cycle est le suivant : réchauffement brutal, période chaude puis refroidissement progressif et ère glaciaire. A la fin de la glaciation, ça se réchauffe à nouveau et le cycle redémarre.
Seulement voilà, aujourd'hui ces cycles naturels seraient bouleversés par l'homme et ses activités.
On dispose de thermomètres précis et fiables depuis 1860. A partir des données recueillies on se rend compte que la température moyenne de l'air au niveau du sol a augmenté d'un demi degré Celsius environ depuis le début du 20ème siècle, et les records de chaleur sont tous concentrés dans les années récentes. D'après ce que l'on sait du climat dans le passé, les scientifiques seraient en majorité d'accord pour imputer cette augmentation aux émissions de gaz à effet de serre venant de l'activité humaine : ozone, dioxyde de carbone et méthane. Ils viennent principalement du transport, de l'industrie, de l'agriculture, de la production et de la transformation de l'énergie et du traitement des déchets.
Qu’est ce qu’un gaz à effet de serre ?

Qu'est ce qu'un gaz à effet de serre ?

Tout d'abord intéressons-nous à l'effet de serre. Prenons une serre de jardinier : c'est un bâtiment couvert de vitres, conçu pour laisser passer la lumière du soleil, et pour empêcher la chaleur qui se forme à l'intérieur de s'échapper trop vite vers l'extérieur.
Il existe dans notre atmosphère des gaz qui jouent pour la planète le même rôle que les vitres de la serre. Ils laissent venir la lumière du soleil jusqu'à nous et empêchent l'énergie solaire de repartir trop vite vers l'espace.
Les deux gaz à effet de serre les plus importants sont donc parfaitement naturels et présents depuis longtemps dans notre atmosphère : il s'agit de la vapeur d'eau et du gaz carbonique, aussi appelé dioxyde de carbone.
Sans l'effet de serre, il ferait en moyenne  -15 à -18 degrés sur Terre plutôt que 15 degrés ! C'est donc un phénomène bénéfique et essentiel à notre existence. Le danger vient de l'augmentation de la concentration de ces gaz dans l'atmosphère, qui fait varier le climat et est à l'origine du réchauffement climatique.
Quels sont les dangers ?

Quels sont les dangers ?

Les conséquences du réchauffement climatique sont l'augmentation de la concentration de dioxyde de carbone, l'élévation des températures (les projections des scientifiques s'échelonnent entre + 1 et + 6 degrés !) et la montée du niveau des océans et des mers. Il est aujourd'hui difficile de lister avec précision tous les effets à long terme mais on pense que dans les siècles à venir il y aura un risque accru de déforestation, de tempêtes, de sécheresses ou d'inondations, une modification de l'écosystème (apparition et disparition d'espèces de la faune et de la flore), et cela selon les régions du globe et le nombre de degrés d'augmentation de la température globale.
L'un des effets déjà existant est donc la montée des océans. Voici un exemple concret avec Tuvalu, un archipel polynésien de 9 îles habitées par 11 000 personnes : selon les calculs des scientifiques,  ces îlots dont l'altitude ne dépasse pas 3 mètres au-dessus de la mer devraient être engloutis dans une cinquantaine d'années.
En parallèle, on peut noter que l'activité humaine a multiplié les phénomènes hostiles : pollutions dues à des accidents industriels, désertification, déforestation… Faudra-t-il créer un jour un statut d'éco-réfugié ? En tous cas, le Conseil intergouvernemental sur les changements climatiques (IPCC) de l'Organisation Météorologique Mondiale estime qu'en 2050, les réfugiés de l'environnement seront 150 millions. Ils fuiront principalement l'érosion des sols et la hausse du niveau des océans.

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